febrero 23, 2024

El año pasado Mark Zuckerberg declaró que 2023 será un “año de eficiencia”. Su empresa, Meta, pronto despidió a un tercio de sus empleados. Amazon, Google y Microsoft también están despidiendo a decenas de miles de trabajadores.

Sus mundos no se detuvieron. No sólo eso, las empresas fueron recompensadas. Los precios de sus acciones se dispararon. Algunas divisiones fueron más productivas. Y las empresas, incluida X, anteriormente conocida como Twitter, que ha recortado casi el 80% de su personal desde finales de 2022, han seguido operando.

Otros directores ejecutivos lo han notado. Y a un mes de 2024, las empresas de tecnología han entrado en una nueva fase de reducción de costos.

Después de los despidos generalizados el año pasado, las empresas más grandes –incluidas Amazon, Google y Microsoft– han realizado recortes de empleos más pequeños y más específicos en las últimas semanas, concentrándose en menos proyectos y trasladando recursos a productos clave como la inteligencia artificial. Algunas nuevas empresas tecnológicas, como Flexport, Bolt y Brex, han hecho recortes más profundos para evitar una posible extinción. El mandato desde arriba es el mismo: hacer más con menos.

«Estamos viendo tres grupos básicos de despidos», dijo Nabeel Hyatt, socio general de la firma de capital de riesgo Spark Capital, que invierte en empresas de tecnología. “Los grandes oligopolios tecnológicos buscan más crecimiento y ganancias; hay empresas medianas que contrataron en exceso en épocas de bonanza; y hay empresas emergentes más pequeñas que simplemente están tratando de ganar terreno para sobrevivir”.

Los nuevos despidos son la última corrección a años de una economía global en auge y tasas de interés cercanas a cero que han dado a las empresas de tecnología la capacidad de desperdiciar montones de efectivo para atraer a los mejores talentos durante la pandemia. Muchas empresas contrataron decenas de miles de nuevos trabajadores durante ese período para mantenerse al día con la demanda digital.

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Los últimos dos años han obligado a los ejecutivos de tecnología a pensar de manera diferente. A medida que se levantaron los confinamientos y la gente volvió a aventurarse al mundo, el uso de productos tecnológicos se ha reducido desde los máximos pandémicos. Más de 1.000 empresas de tecnología eliminaron más de 260.000 puestos de trabajo en 2023, según datos compilados por Layoffs.fyi, que cataloga los recortes de empleos en el sector tecnológico.

Recortar la fuerza laboral tecnológica habría sido un anatema en Silicon Valley hace apenas unos años. La cultura tecnológica ha sido durante mucho tiempo una en la que el estatus de un gerente estaba determinado por la cantidad de personas que le reportaban y la eficacia con la que la empresa contrarrestaba los esfuerzos de reclutamiento de los competidores. Los ejecutivos de tecnología a menudo consideraban que atraer a la próxima generación de científicos informáticos era un deporte de contacto total.

Pero ahora el estigma de los despidos se ha disipado. Cada vez más ejecutivos de empresas de tecnología han admitido haber contratado en exceso durante la pandemia. Las empresas más grandes están haciendo recortes estratégicos en áreas donde planean invertir menos y donde ciertos tipos de empleos ya no son necesarios. Las empresas más pequeñas que podrían fácilmente reunir capital hace apenas unos años están recortando sus gastos para mantenerse a flote.

Según Layoffs.fyi, hubo 25.000 despidos en unas 100 empresas de tecnología en los primeros 30 días de este año. Microsoft, Google, Apple, Meta y Amazon proporcionarán más información sobre el estado de la industria cuando publiquen sus estados financieros trimestrales esta semana.

Las oleadas de pérdidas de empleos tienden a ocurrir de repente y todas al mismo tiempo, dijo Sheel Mohnot, socio de la firma de capital de riesgo Better Tomorrow Ventures. “Cuando una empresa en su espacio o cerca hace esto, le brinda cobertura aérea para hacerlo”, dijo. «Se vuelve más fácil para una empresa decir: ‘No somos nosotros, es la industria'».

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Meta, propietaria de Facebook e Instagram, ejemplifica el arco de despidos.

El año pasado, Zuckerberg eliminó a los que llamó “gerentes que dirigen gerentes”. Este año, la compañía ha sido más específica con sus cambios, en particular reduciendo el número de roles de «gerente de programa técnico» en Instagram, según dos personas familiarizadas con los planes de la compañía. Un Gerente de Programa Técnico, o TPM, supervisa varios proyectos dentro de un departamento y es responsable de mantener a los equipos a tiempo, exactamente el tipo de rol de gerente intermedio que Zuckerberg pretendía eliminar.

Business Insider informó anteriormente sobre la decisión de Meta de reducir el puesto. Meta se negó a hacer comentarios.

Amazon también perdió cientos de empleos este mes en su industria del streaming, incluidos Prime Video, MGM Studios y Twitch. Google ha realizado miles de recortes en varias áreas, incluyendo YouTube y la división de hardware que fabrica los teléfonos Pixel, los relojes Fitbit y el termostato Nest. En un memorando interno obtenido por The New York Times, el director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, insinuó que no hay un final inminente para los despidos continuos y que la compañía eliminará más «capas para agilizar la ejecución y aumentar la velocidad en algunas áreas» del negocio.

«Muchos de estos cambios ya han sido anunciados, aunque, para ser justos, algunos equipos continuarán tomando decisiones específicas de asignación de recursos durante todo el año cuando sea necesario, y algunos roles pueden verse afectados», escribió Pichai.

Incluso las empresas medianas con cientos de empleados están reduciendo su tamaño. Algunos se enfrentan a la perspectiva de una oferta pública inicial, lo que les ha obligado a examinar detenidamente sus finanzas. Estas empresas “saben que necesitan ordenar sus balances”, dijo Mohnot. «El mercado valora las ganancias».

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Algunos sectores se han visto especialmente afectados este mes, en particular la industria de los videojuegos. Empresas como Unity Software, Riot Games, Eidos-Montréal y Activision Blizzard y Xbox de Microsoft han reducido su tamaño en las últimas semanas.

Estos recortes se deben en parte a la consolidación de los estudios de juegos, dijo Joost van Dreunen, un analista que observa la industria. Después del debut de una exitosa serie de juegos el año pasado, este año se espera una lista relativamente modesta de títulos, con menos trabajadores necesarios para lanzar esos juegos, dijo. Los consumidores y programadores también están esperando nuevas consolas como la Switch 2 de Nintendo, lo que lleva a una caída más inmediata en el gasto de los clientes y en el desarrollo de nuevos títulos.

Discord, la aplicación de redes sociales y chat grupal popular entre los jugadores, recortó este mes el 17% de su personal, o 170 puestos de trabajo, después de quintuplicar el número de sus empleados en comparación con 2020.

“Asumimos más proyectos y nos volvimos menos eficientes en la forma en que operamos”, escribió Jason Citron, director ejecutivo de Discord, en un memorando a los empleados.

Pocos esperan que la ola de consolidación se desacelere en el corto plazo. Quienes están en la industria tecnológica ahora bromean sobre las empresas ZIRP, abreviatura de Zero Interest Rate Phenomenon, que describe nuevas empresas que no habrían podido recaudar capital si no hubieran tenido acceso a dólares de riesgo de bajo costo y flujo libre.

Muchas de estas nuevas empresas, incapaces de atraer inversiones adicionales de capital de riesgo debido al aumento de las tasas de interés, están recortando personal y centrándose en menos productos.

«Es posible que hayan probado muchas cosas hasta encontrar un modelo de negocio que funcione», dijo Mohnot. «Pero ahora es el momento de ajustar cuentas».