febrero 23, 2024

Un grupo de expertos afiliados a las Naciones Unidas ha advertido que la población de la Franja de Gaza corre un riesgo inminente de sufrir una hambruna, ya que más del 90% de sus 2,2 millones de habitantes se enfrentan a una «inseguridad alimentaria grave» y una cuarta parte de la población sufre «una situación catastrófica». condiciones». niveles de hambre.»

Incluso antes de la guerra entre Israel y Hamás, casi el 70% de los habitantes de Gaza dependían de la asistencia humanitaria para obtener alimentos porque el territorio ha estado bajo un bloqueo israelí y egipcio desde 2007. Ahora, sólo entre el 20 y el 30% de lo que la población necesitada puede abandonar. la frontera con Gaza, según el Programa Mundial de Alimentos. La falta de electricidad y combustible y la imposibilidad de viajar con seguridad han exacerbado los desafíos de producir alimentos o distribuirlos a la gente. La mayoría de las personas pasan un día o más sin comer, afirmó el panel.

Como en la gran mayoría de otras crisis alimentarias que el Comité de Examen de la Hambruna ha evaluado en los 20 años transcurridos desde su creación, la situación en Gaza no es ambiental sino provocada por el hombre. Pero Gaza es inusual por la velocidad con la que la gente ha sido empujada a la desnutrición.

En entrevistas, expertos en nutrición y médicos describieron lo que puede suceder cuando las personas no pueden conseguir alimentos.

Los niños, las mujeres embarazadas y lactantes, las personas con afecciones médicas y los ancianos generalmente sucumben primero a la desnutrición aguda. El tiempo que puedan sobrevivir en condiciones de hambre extrema variará.

«Depende de la edad de la persona», dijo Zita Weise Prinzo., Nutricionista senior de la Organización Mundial de la Salud. “Depende de su estado de salud. Depende de si tienen acceso a líquidos o a algún tipo de alimento, aunque no cubra todas sus necesidades nutricionales”.

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UNICEF, la organización humanitaria que se centra en los niños, está particularmente preocupada por los recién nacidos, dijo Anuradha Narayan, asesor principal de la agencia para nutrición infantil en emergencias. Antes de la guerra, alrededor del 60 por ciento de los bebés de Gaza eran alimentados con fórmula. Sus familias ahora tienen poco o ningún acceso a alimentos para ellos.

«Sabemos que hay muchas familias que probablemente no puedan alimentar a sus bebés con fórmula», dijo.

Para las familias que han encontrado la fórmula, el desafío es conseguir agua limpia para producirla; Se estima que actualmente hay disponibles en Gaza 1,6 litros de agua potable per cápita (en comparación con el mínimo de 15 litros por día recomendado por la OMS).

Narayan dijo que la agencia estima que entre 7.000 y 8.000 niños están tan gravemente desnutridos que corren el riesgo de morir si no reciben tratamiento inmediato, pero el conflicto activo en Gaza está dificultando que las agencias humanitarias evalúen la situación.

«Esperamos que estas cifras aumenten dramáticamente en las próximas dos o tres semanas», dijo.

La Sra. Narayan dijo que en su trabajo en otras crisis de seguridad alimentaria, como en Etiopía, era típico ver a un niño enfermar y progresar hacia una desnutrición grave y emaciación en unos pocos días.

Para Gaza, dijo, “es más difícil de predecir, pero si casi no hay alimentos para alimentar a los niños pequeños y hay enfermedades involucradas, yo diría que podría ser exactamente lo mismo. Se pasa de estar razonablemente bien a tener algún nivel de desnutrición, tal vez no muy emaciado, pero de todos modos emaciado, en el espacio de unos pocos días. Especialmente para los jóvenes menores de 2 años, este será sin duda el caso».

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La trayectoria de las personas con cierto acceso a los alimentos sería diferente, afirmó el Dr. Stanley Zlotkin, profesor de nutrición de la Universidad de Toronto y experto en los efectos de la escasez grave de alimentos. Un adulto puede sobrevivir durante mucho tiempo con sólo un acceso intermitente a las calorías o sólo con alimentos que ofrecen nutrientes limitados, dijo. En una situación como la de Gaza, donde la disponibilidad de alimentos sigue siendo esporádica, la mayoría de los adultos podrían sobrevivir durante un cierto período, pero esto no sería suficiente para que los niños impidan la progresión hacia la desnutrición.

Un cuerpo desnutrido primero quema sus reservas de grasa, explica Heather Stobaugh, experta en nutrición y emergencias de la agencia humanitaria Acción contra el Hambre, hasta que se agotan. Entonces, «el cuerpo recurrirá al uso de los músculos y eventualmente los órganos vitales comenzarán a deteriorarse», dijo. «En las formas más graves de desnutrición, el sistema inmunológico se debilita y los órganos vitales comienzan a encogerse: el corazón, los pulmones, etc.».

«Cuando un niño o un adulto llega a este punto», añadió, «su cuerpo literalmente se está consumiendo».

La señora Weise Prinzo afirmó que en este estado la gente minimiza el gasto energético. “Detienen cualquier movimiento que no sea necesario para la supervivencia inmediata, pero también dentro de los órganos hay cambios en el funcionamiento del corazón y del hígado”, afirmó. «Realmente intentan arreglárselas, pero eventualmente uno u otro de los sistemas comienza a fallar».

En este punto, una persona hambrienta presenta una variedad de discapacidades físicas, que incluyen fatiga extrema, incapacidad para regular la temperatura y deterioro emocional.

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“Decimos ‘desnutrición aguda’ y Agudo significa que podría ocurrir en un corto período de tiempo”, dijo el Dr. Stobaugh. «No siempre tienen que ser meses de lenta degradación».

Una persona desnutrida es vulnerable a las enfermedades debido a un sistema inmunológico debilitado y a las condiciones de conflicto, donde falta agua potable e instalaciones sanitarias y la gente suele vivir en refugios hacinados.

Las defensas de un cuerpo desnutrido (las células epiteliales, que forman la superficie de la piel y los tejidos de barrera en lugares como el intestino) se descomponen y los glóbulos blancos no funcionan correctamente.

“Luego, cuando te enfermas, el cuerpo utiliza todas las reservas de proteínas y energía que tienes para tratar de combatir la infección, y ese ciclo de infección y desnutrición es lo que rápidamente causa emaciación”, dijo Narayan. Este proceso es más rápido en los niños, dijo.

El Dr. Zlotkin dijo que la enfermedad se propaga rápidamente en situaciones como la actual en Gaza, donde el 90% de las personas han sido desplazadas y se refugian en tiendas de campaña u otras estructuras temporales, y hay pocas letrinas o instalaciones de lavado adecuadas. Neumonía y gastrointestinal. Las infecciones son la principal causa de muerte entre las personas desnutridas.

«Hay epidemias de enfermedades como diarrea extrema combinadas con la ausencia de servicios de salud, alimentos y agua potable», dijo el Dr. Stobaugh. «Este tipo de tormenta perfecta de condiciones ambientales y de salud adversas exacerbará el ritmo al que un cuerpo se desnutrirá y, en última instancia, puede encontrarse al borde de la muerte con bastante rapidez».