febrero 23, 2024

Dos legisladores demócratas expresaron el martes su preocupación por los ex financieros de Wall Street que supervisan la distribución por parte del Departamento de Comercio de 39 mil millones de dólares en subsidios a la industria de semiconductores, diciendo que el personal ha planteado preguntas sobre la creación y el abuso de una puerta giratoria entre el gobierno y la industria.

En una carta al Departamento de Comercio, la senadora Elizabeth Warren de Massachusetts y la representante Pramila Jayapal de Washington criticaron la decisión de los departamentos de dotar de personal a una nueva oficina que supervise los subsidios a la industria de chips con ex empleados de Blackstone, Goldman Sachs, KKR y McKinsey & Company.

Los legisladores dijeron que las decisiones sobre la dotación de personal corrían el riesgo de que los miembros del personal pudieran favorecer a empleadores pasados ​​o futuros y gastar el dinero de los contribuyentes «en listas de deseos de la industria y no en el interés público».

Los funcionarios comerciales rechazaron la caracterización y describieron que el equipo de más de 200 personas que crearon para revisar las aplicaciones de la industria de chips provenía de diversos orígenes, incluidos inversiones, análisis de la industria, ingeniería y gestión de proyectos. En un comunicado, un representante del Departamento de Comercio dijo que la agencia había recibido la carta y respondería a través de los canales apropiados.

Las críticas resaltan lo que está en juego para la administración Biden cuando comienza a repartir miles de millones de dólares para intentar reconstruir la capacidad de fabricación de chips del país.

Más de 570 empresas y organizaciones han expresado interés en obtener una parte de la financiación, y corresponde al Departamento de Comercio determinar qué proyectos merecen financiación. Los funcionarios de Biden han dicho que juzgarán las solicitudes en función de su capacidad para mejorar la capacidad de fabricación y la seguridad nacional de Estados Unidos, así como para beneficiar a las comunidades locales.

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El departamento anunció la primera adjudicación del programa en diciembre y otra este mes, ambas a fabricantes de chips vinculados a adquisiciones militares. Esa financiación asciende a menos de 200 millones de dólares, pero se espera que el Departamento de Comercio comience a anunciar subvenciones mayores en los próximos meses para las principales plantas de fabricación de chips, que podrían alcanzar miles de millones de dólares.

Dada la cantidad de dinero de los contribuyentes en juego, el escrutinio se centró en las personas que evaluarán las solicitudes. El director de la oficina de chips, Michael Schmidt, es un ex funcionario del Departamento del Tesoro y del gobierno del estado de Nueva York. Otros miembros clave del personal tienen una amplia experiencia en la industria financiera, incluido el director de inversiones Todd Fisher, empleado desde hace mucho tiempo de la firma de inversión global KKR.

Gina Raimondo, secretaria de Comercio, también tenía experiencia en capital de riesgo y dirigió su propia empresa de inversión antes de ocupar el cargo de gobernadora de Rhode Island.

El Departamento de Comercio ha dicho que adoptará una perspectiva estricta sobre las nominaciones y que sus premios dependerán enteramente de la solidez de las nominaciones y de su capacidad para promover los intereses económicos y de seguridad nacional de Estados Unidos. Los partidarios dijeron que dotar al equipo de analistas de inversiones le daría al gobierno la experiencia para analizar propuestas comerciales complejas de las empresas de chips.

“Aquí en el Departamento de Comercio necesitamos fundamentalmente ser buenos administradores del dinero de los contribuyentes y proporcionar dinero sólo a aquellos proyectos que lo necesitan para estimular la inversión”, dijo Raimondo a los periodistas en agosto.

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Algunos críticos incluso han criticado a la administración Biden por imponer demasiados requisitos no financieros a los solicitantes de chips, como la necesidad de proporcionar cuidado infantil asequible para sus empleados.

Pero en una entrevista, Warren dijo que el Departamento de Comercio creó un problema ético potencial «como nunca antes había visto» al decidir contratar a «quién es quién de las firmas más poderosas de Wall Street».

«Esto crea una oportunidad para un grave conflicto de intereses», dijo Warren.

«Este pequeño grupo de empleados puede utilizar la puerta giratoria de Wall Street para proporcionar a sus antiguos y potencialmente futuros empleadores una ventaja injusta que no es de interés público», dijo. «También pueden beneficiar a los clientes actuales de esos empleadores o utilizar su puesto para construir relaciones y oportunidades comerciales con futuros clientes».

La carta de las Sras. Warren y Jayapal solicitaba más información sobre las reglas de ética a las que estaban sujetos los empleados de la oficina de chips, incluido si los empleados habían presentado formularios de declaración financiera personal y si el departamento había establecido restricciones sobre dónde podían trabajar los empleados después de dejar el gobierno. . .

Warren y Raimondo se han enfrentado en el pasado, incluso durante las reuniones del Departamento de Comercio con grandes empresas tecnológicas. Warren ya ha expresado su preocupación sobre la posibilidad de que los subsidios federales a los chips puedan usarse para recomprar acciones o enriquecer de otro modo a los ejecutivos de la industria de los chips, y ha propuesto una legislación para establecer límites más estrictos a los tipos de trabajos que los ex funcionarios gubernamentales pueden contratar después de dejar el sector público. servicio. .

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En una carta de febrero pasado en respuesta a una pregunta anterior de la Sra. Warren sobre el programa de chips, el Departamento de Comercio dijo que había “hecho de la ética una prioridad en la dotación de personal de las oficinas de CHIPS”. Los empleados serían evaluados para detectar posibles conflictos de intereses y recibirían capacitación ética obligatoria, dijo el departamento.