junio 14, 2024

Dentro del contexto legal y financiero de Panamá, destacan dos conceptos legales importantes para la protección y gestión de activos: fideicomisos y fundaciones de interés privado. Aunque ambos tienen como objetivo la gestión de activos con fines específicos, presentan diferencias significativas en términos de su estructura, funcionamiento y aplicaciones prácticas.

Entender esta diferencia es esencial para elegir la alternativa legal más adecuada a tus necesidades particulares. El grupo de profesionales de Legal Solutions Panama cuenta con especialistas en fideicomisos y fundaciones, quienes te ofrecerán el asesoramiento imprescindible para tomar una decisión bien fundamentada.

¿Cuál es la naturaleza de un fideicomiso?

Un fideicomiso es un acuerdo que posibilita a un individuo, conocido como fideicomitente, transferir la gestión de sus activos a otro, denominado fiduciario, con el propósito de cumplir con un objetivo específico. Este propósito puede estar orientado a favorecer a un tercero, el beneficiario, o al propio fideicomitente.

En el ámbito panameño, los fideicomisos son regulados por la Ley 1 de 1984, la cual ha sido modificada por la Ley 21 de 2017. Esta asociación legal se concreta a través de un Contrato de Fideicomiso, donde el fideicomitente transfiere sus activos o derechos al fiduciario, quien se encarga de administrarlos o utilizarlos para cumplir el fin concreto estipulado en el acuerdo.

¿En qué se diferencia de fundación de interés privado?

En contraste, la fundación de interés privado surge de la dotación o donación de un patrimonio destinado a objetivos específicos, los cuales quedan definidos en un documento denominado acta fundacional. El cumplimiento de estos propósitos recae en los integrantes del Consejo Fundacional, que ejercen funciones similares a las de una Junta Directiva. La fundación adquiere su propia personalidad jurídica, separándose de los activos del fundador. Una de las diferencias clave incluyen:

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Control y administración:

  • En el caso del Fideicomiso: la responsabilidad recae en el fiduciario, quien gestiona los activos según las indicaciones del fideicomitente. El fiduciario debe ser una entidad autorizada con la competencia necesaria para operar, lo que asegura un nivel de profesionalismo y experiencia en la administración de fideicomisos.
  • Por otro lado, en la Fundación de Interés Privado: el control y la gestión recaen en el Consejo Fundacional, el cual toma decisiones en función de los objetivos establecidos. Este consejo puede estar integrado por el fundador o fundadores, junto con otras personas designadas para este fin.

Visibilidad de derechos y obligaciones:

  • Fideicomiso: el convenio de fideicomiso debe especificar de manera clara los derechos y obligaciones del fiduciario, incluyendo el modo en que gestionará los activos, los rendimientos que deberá producir y los procedimientos de rendición de cuentas. Esta transparencia resulta fundamental para resguardar los intereses del fideicomitente y de los beneficiarios.
  • Fundación de interés privado: si bien no es requisito fijar dichos derechos en los estatutos fundacionales, pueden establecerse en un reglamento interno. Esto otorga flexibilidad a la fundación para adaptar su funcionamiento a las necesidades específicas de sus propósitos fundacionales.

Registro Público:

  • Fideicomiso: no se requiere la inscripción en el Registro Público, lo que le confiere un carácter reservado y confidencial. No obstante, hay excepciones, como en el caso de la inscripción de propiedades inmuebles o actos que demandan publicidad registral.
  • Fundación de interés privado: es un requisito esencial para su validez legal. Al inscribirse en el Registro Público, la fundación adquiere personalidad jurídica, lo que le habilita para formalizar contratos, adquirir activos y ejercer prerrogativas como cualquier otra entidad jurídica.
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Algunas ventajas más significativas

Fideicomiso:

  • Sucesión de propiedades: posibilita la creación de un plan de sucesión preciso y detallado para transferir activos a herederos o beneficiarios previamente designados, evitando procedimientos legales complicados y onerosos.
  • Transacciones comerciales: simplifica operaciones comerciales complejas, incluyendo la adquisición de inmuebles, la apertura y gestión de cuentas bancarias, inversiones en mercados financieros y fondos de inversión, así como la formalización de acuerdos internacionales.
  • Protección patrimonial: proporciona un método seguro para resguardar activos de posibles acreedores, litigios legales o confiscaciones. Adicionalmente, permite una gestión profesional y eficaz del legado familiar, garantizando su conservación y distribución entre las próximas generaciones.

Fundaciones de interés privado:

  • Instrumento testamentario: actúa como una opción más flexible que los testamentos convencionales, otorgando un mayor control sobre cómo y cuándo se distribuyen los bienes, además de asegurar que la voluntad del fundador se ejecute de acuerdo a sus deseos.
  • Acuerdos matrimoniales: funciona como una herramienta para definir acuerdos prenupciales y postnupciales, protegiendo los activos individuales de los cónyuges y proporcionando un marco claro para su manejo en situaciones de separación o divorcio.
  • Administración de pensiones: ofrece una vía eficiente para establecer y manejar fondos de pensiones privados, contribuyendo a un futuro seguro y económicamente estable para los trabajadores o integrantes de una entidad.

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