marzo 3, 2024

La administración Biden anunció el jueves planes para proporcionar 162 millones de dólares en subvenciones federales a Microchip Technology, una empresa de semiconductores con sede en Arizona que suministra a las industrias automotriz, de defensa y otras.

El acuerdo es la segunda adjudicación anunciada bajo un nuevo programa destinado a garantizar que las empresas estadounidenses que dependen de semiconductores tengan un suministro estable. El mes pasado, la administración Biden anunció una subvención de 35 millones de dólares para BAE Systems, un contratista de defensa.

La inversión permitirá a Microchip aumentar su producción de semiconductores utilizados en automóviles, aviones, electrodomésticos, dispositivos médicos y productos militares. La administración dijo que espera que la adjudicación cree más de 700 empleos en la construcción y la manufactura.

“El anuncio de hoy con Microchip es un paso significativo en nuestros esfuerzos por fortalecer la cadena de suministro de semiconductores heredados que se encuentran en todo, desde automóviles hasta lavadoras y misiles”, dijo en un comunicado la secretaria de Comercio, Gina M. Raymond.

Microchip planea utilizar 90 millones de dólares para modernizar y ampliar unas instalaciones en Colorado Springs y 72 millones de dólares para ampliar unas instalaciones en Gresham, Oregón. La administración dijo que el financiamiento ayudaría a Microchip a triplicar su producción en los dos sitios y disminuiría la dependencia de la compañía de instalaciones extranjeras para ayudar a fabricar sus productos.

Los chips de la compañía no son de vanguardia, pero son componentes clave de casi todos los programas militares y espaciales. Microchip es un importante proveedor de semiconductores para la base industrial de defensa y una fundición de confianza designada para el sector militar. También desempeña un papel crucial en industrias importantes para la economía nacional, dijeron funcionarios estadounidenses.

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Este papel se ha vuelto más evidente durante la pandemia, cuando la escasez mundial de chips ha puesto la atención en proveedores nacionales como Microchip. Con las fábricas de chips extranjeras cerradas para ayudar a contener el virus, los fabricantes de automóviles y otras empresas se han apresurado a asegurar el suministro. Como resultado, ha aumentado la demanda de productos Microchip.

Estos déficits también ayudaron a motivar a los legisladores a elaborar un proyecto de ley de financiación destinado a apoyar la fabricación estadounidense y reducir la dependencia de los chips extranjeros. La Ley CHIPS y Ciencia de 2022 otorgó al Departamento de Comercio 53 mil millones de dólares para invertir en la industria de los semiconductores, incluidos 39 mil millones de dólares en subvenciones federales para alentar a las empresas de chips a establecer instalaciones en los Estados Unidos.

Se espera que el Departamento de Comercio comience a anunciar adjudicaciones más importantes en los próximos meses para las principales plantas de fabricación de chips propiedad de empresas como Intel y Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, conocida como TSMC.

Microchip había anunciado previamente planes para aumentar su capacidad tanto en Oregón como en Colorado, pero los fondos del gobierno se utilizarían para ampliar esas mejoras y traer más fabricación a los Estados Unidos, dijeron los funcionarios. Según sus presentaciones, Microchip depende de instalaciones externas para fabricar una parte importante de sus productos (alrededor del 63% de sus ventas netas en 2023), una práctica relativamente común en la industria.

Si bien la atención se ha centrado en garantizar que las instalaciones estadounidenses puedan producir algunos de los chips más avanzados del mundo, aumentan las preocupaciones sobre las inversiones chinas en semiconductores menos avanzados, también conocidos como chips heredados, que ayudan a impulsar automóviles, computadoras, misiles y lavavajillas.

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Los funcionarios estadounidenses cuestionan si tales inversiones podrían aumentar la dependencia estadounidense de China o permitir que las empresas chinas socaven a sus competidores. El Departamento de Comercio dijo que planea lanzar una encuesta este mes para identificar cómo las empresas estadounidenses están obteniendo sus chips heredados y reduciendo los riesgos de seguridad relacionados con China.

El acuerdo anunciado el jueves es un acuerdo preliminar y no vinculante. El Departamento de Comercio llevará a cabo la debida diligencia sobre el proyecto antes de alcanzar los términos finales de adjudicación.

El departamento dijo que ha recibido más de 570 expresiones de interés y más de 170 solicitudes previas, solicitudes completas y planes conceptuales de empresas y organizaciones interesadas en la financiación.

Don Clark contribuyó con informes desde San Francisco.