junio 19, 2024

Carley Calvi llegó al segundo piso de una biblioteca pública en los suburbios de Milwaukee una mañana de este mes sin seguro médico que cubriera los medicamentos para los mareos que necesitaba. Lo peor, dijo, fue no tener un médico en quien confiar.

“Quiero a alguien que me aprecie por la persona que soy”, dijo Calvi, una carpintera de 35 años.

Con alrededor de 110 opciones y la ayuda de un experto en seguros médicos, seleccionó un plan con una prima mensual con grandes descuentos de $221, lo que la coloca entre los 21,3 millones de personas que se han inscrito para obtener cobertura en los mercados de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio para 2024. El total, anunciado el miércoles por la administración Biden, establece un récord por tercer año consecutivo y equivale a casi el doble del número de inscripciones en comparación con 2020.

Lo que impulsó el aumento de las inscripciones fue la continuación de subsidios federales más generosos que se remontan a la pandemia de coronavirus.

El presidente Biden y los demócratas del Congreso ampliaron los beneficios durante dos años como parte de un paquete de ayuda pandémica en 2021, y luego promulgaron una extensión de tres años hasta 2025, lo que significa que los estadounidenses podrán beneficiarse del fortalecimiento de las medidas de asistencia durante un período abierto anual adicional. periodo de inscripción.

Pero lo que suceda a continuación dependerá del resultado de las elecciones de noviembre y del contexto político resultante.

Ahora en su segunda década, la Ley de Atención Médica Asequible ya no enfrenta una amenaza política existencial. Si bien el expresidente Donald J. Trump, favorito para la nominación presidencial republicana, renovó recientemente su oposición, el impulso para derogar la ley conocida como Obamacare ha perdido su papel como fuerza impulsora entre los candidatos y votantes republicanos. La ley también se ha arraigado profundamente en el sistema de salud estadounidense.

“Si tuviéramos esta discusión en 1977 sobre el Seguro Social o Medicare, creo que la mayoría de la gente diría: ‘Claro, mejorenlo, pero no lo deroguen’”, dijo Xavier Becerra, Secretario de Salud y Servicios Humanos. una entrevista. “Y si una de las cosas que ha mejorado la vida de más estadounidenses es hacerla más asequible a través de estos subsidios, dudo que haya muchos estadounidenses que digan: ‘Adelante, elimina los subsidios’”.

Pero la Ley de Atención Médica Asequible sigue entrelazada con las corrientes políticas del país, en parte debido a la naturaleza temporal del aumento de los subsidios. Un presidente republicano o un Congreso controlado por los republicanos podrían dejar que expire la ampliación de los subsidios, lo que aumentaría las primas y potencialmente disuadiría a los estadounidenses de inscribirse para obtener cobertura. Una medida así también correría el riesgo de provocar una reacción violenta de los votantes descontentos con los costos más altos.

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«Sentí una alarma de bajo nivel en mi cerebro», dijo Sabrina Corlette, profesora investigadora del Centro de Reformas del Seguro Médico de la Universidad de Georgetown, refiriéndose a la posible expiración del aumento de los subsidios. Añadió que “gran parte de la sostenibilidad de los mercados y el crecimiento de la matrícula dependerá del resultado de las elecciones de 2024”.

Los beneficios se calculan según una escala móvil basada en los ingresos. Además de hacer que la asistencia sea más generosa, el paquete de ayuda pandémica de 2021 hizo que las personas con ingresos superiores a cuatro veces el nivel federal de pobreza, o $120,000 para una familia de cuatro, fueran elegibles para recibir subsidios por primera vez para los registrados este año.

Detrás del aumento en el total de inscripciones está lo que los expertos en salud pública dicen que es una tendencia notable con posibles ramificaciones políticas: un gran número de personas se están inscribiendo en los planes Obamacare en los estados liderados por los republicanos, particularmente en aquellos que no lo hacen. Ley de Atención.

Según datos federales publicados el miércoles sobre el período de inscripción abierta de 2024, que finalizó la semana pasada en la mayoría de los estados, 4,2 millones de personas se inscribieron en planes en Florida, 3,5 millones en Texas y 1,3 millones en Georgia, todos ellos estados que no han adoptado el plan. expansión. En general, más de la mitad de los inscritos procedían de uno de los 10 estados que no ampliaron Medicaid.

Los subsidios eran una forma de «cubrir a personas en estados que no estaban en expansión y que de otro modo no lo habrían hecho», dijo Chris Meekins, analista de políticas de salud de la firma de servicios financieros Raymond James y autor de un informe publicado el martes que describe la popularidad de mercados en los estados rojos.

Más del 18% de la población de Florida se ha inscrito en Obamacare, estimó Meekins en el informe.

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Los mercados también han sido un apoyo importante para los estadounidenses que perdieron Medicaid por primera vez desde que comenzó la pandemia, después de que una política federal que garantizaba la cobertura expiró en abril y obligó a millones de personas a buscar nuevos planes. Los funcionarios federales de salud dijeron el miércoles que a finales del año pasado, 2,4 millones de inscripciones en HealthCare.gov, el mercado federal, eran de personas que habían estado previamente inscritas en Medicaid o el Programa de Seguro Médico para Niños.

Se estima que más de un millón de estadounidenses pobres en estados que no han ampliado Medicaid todavía se encuentran en la llamada brecha de cobertura, estancados con ingresos demasiado bajos para la cobertura subsidiada a través de los mercados, pero demasiado altos para calificar para Medicaid. Pero muchos estadounidenses de bajos ingresos se están beneficiando de mayores beneficios. Aquellos con ingresos de hasta el 150% del nivel federal de pobreza, o $45,000 para una familia de cuatro, son elegibles para planes Obamacare gratuitos con deducibles bajos.

Deanna Williams, una asesora de seguros médicos que ayuda a los residentes principalmente rurales del centro de Georgia, dijo que muchos de los que inscribió en planes del mercado tendrían dificultades para permitirse incluso una comida rápida.

«Estas son personas que no pueden pagar los medicamentos», dijo.

Según la Oficina de Presupuesto del Congreso, la extensión de tres años de los subsidios más generosos hasta 2025 tuvo un precio estimado de 64 mil millones de dólares. Los críticos conservadores del aumento de los subsidios han argumentado que el costo para el gobierno federal sigue siendo demasiado alto para la calidad de los planes en los mercados, y que los deducibles y copagos aún pueden ser demasiado caros para los estadounidenses de clase media.

«Cuando se habla con personas de clase media y trabajadores por cuenta propia, no se trata tanto de que quieran una limosna», dijo Edmund F. Haislmaier, experto en políticas de salud de la conservadora Heritage Foundation. «Quieren deducibles más bajos y opciones de proveedores».

Mientras el Congreso considera si extender los subsidios ampliados, los legisladores también lidiarán con la inminente expiración de los recortes de impuestos aprobados por los republicanos durante el gobierno de Trump. Muchas disposiciones de esa ley expirarán a finales de 2025, y Haislmaier dijo que el momento podría llevar a un regateo entre las partes.

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«Puede haber una posibilidad de llegar a un compromiso», dijo.

La campaña de Trump no respondió cuando se le preguntó si apoyaría la extensión del aumento de los subsidios más allá de 2025. En una publicación en las redes sociales en noviembre, escribió que estaba «examinando seriamente alternativas» a la Ley de Atención Médica Asequible. La campaña de Biden rápidamente aprovechó los comentarios. presentar a Trump como una amenaza a la atención sanitaria estadounidense.

Independientemente del destino de los subsidios ampliados, Trump podría tomar otras medidas para debilitar Obamacare si regresa a la Casa Blanca. La administración de Biden ha estado ansiosa por otorgar subvenciones a grupos de navegadores que ayuden a las personas a inscribirse en planes del mercado y también ha gastado significativamente en publicidad para promover HealthCare.gov. La administración Trump ha recortado los subsidios para los grupos de navegación y ha reducido el gasto en publicidad.

El representante Frank Pallone Jr. de Nueva Jersey, el principal demócrata en el Comité de Energía y Comercio, dijo que podía imaginar una campaña influenciada por Trump entre los republicanos del Congreso para dejar que el aumento de los subsidios expire como parte de un impulso más amplio para debilitar el Cuidado de Salud a Bajo Precio. Acto.

Pero la experiencia que la gente en los mercados ha adquirido en los últimos años, dijo, hace que sea mucho más difícil debilitar la ley.

«Cuando la gente realmente participa en un programa de seguro médico asequible y les dices que lo van a quitar, creo que es un mensaje mucho más difícil de vender al público», dijo.

Los funcionarios federales han reconocido que elegir los planes de Obamacare aún puede resultar difícil. La Sra. Calvi eligió uno con una prima relativamente baja pero un deducible alto, una compensación que, según ella, reflejaba la poca frecuencia con la que había planeado ver a un médico este año.

Pero el tiempo que les llevó a ella y a un asesor de salud sopesar sus opciones (más de una hora) reflejó la complejidad de los mercados. El navegante que la ayudó, Nicholas Duke, dijo que sus consultas normalmente duraban casi una hora, una señal de la importancia de la ayuda de expertos para quienes eligen los planes.

“Es simplemente estresante elegir”, dijo la Sra. Calvi.